Un « tea pet » ou tea lover’s pet, que l’on pourrait traduire par « l’animal de compagnie de l’amateur de thé », est une petite statuette fabriquée en argile de Yixing (glaise zisha).

Comme le nom l’indique, ce compagnon sera élevé par l’amateur de thé. En Chine, la coutume est de placer la statuette sur le bateau à thé pendant la cérémonie du thé pour apporter la chance au buveur. Il faut alors, de la même façon que pour les tasses de Yixing, la théière, ou le gaiwan, verser du thé dessus pour l’imprégner des tanins contenus dans le thé. Certains brossent même la statuette avec les restes de thé pour favoriser une absorption uniforme!

Au fil des cérémonies, des mois, et des années, le compagnon de thé va absorber le thé, son apparence va se lisser et prendre les arômes du thé.

Comme tous les éléments en argile de Yixing, il ne faut pas les laver au savon ou les frotter avec une surface rugueuse, simplement rincer à l’eau claire.

Tea pets